Météorite Mbozi « Swahili » (Kimondo cha Mbozi)

La météorite Mbozi est connue depuis des siècles, mais l'absence de légendes relatant son arrivée soudaine et sans doute ardente suggère qu'elle est tombée sur terre mille ans avant l'arrivée des habitants actuels. La météorite a été officiellement découverte en 1930 alors que seul le sommet était visible.

À environ 65 km au sud-ouest de Mbeya se trouve Météorite Mbozi, l'une des plus grosses météorites du monde. Pesant environ 25 tonnes, il mesure environ 3 m de long et 1 m de haut. Les scientifiques ne savent pas avec certitude quand il a frappé la Terre, mais on suppose que cela s'est produit il y a plusieurs milliers d'années puisqu'il n'y a aucune trace du cratère qu'il a dû former lors de sa chute, ni aucune légende locale concernant ses origines.

Contexte historique

Mbozi est une météorite de fer non groupée trouvée en Tanzanie. C'est l'une des plus grandes météorites du monde, estimée de la quatrième à la huitième plus grande, elle est située près de la ville de Mbeya en Tanzanieles hauts plateaux du sud. La météorite mesure 3 mètres (9.8 pieds) de long, 1 mètre (3 pieds 3 pouces) de haut et pèse environ 16 tonnes métriques (16 tonnes longues ; 18 tonnes courtes).
Elle fait partie des 10 météorites les plus lourdes au monde, classée 8ème au monde et 2ème en Afrique.

Découverte et dénomination

Mbozi est connu depuis longtemps des locaux, qui l'appellent kimondo, mais il n'est devenu connu des étrangers que dans les années 1930. Il porte le nom du district de Mbozi, à Mbeya (Tanzanie). Lorsqu'il a été découvert par des scientifiques en 1930, il ne possédait pas de cratère. On pense que la météorite est tombée il y a des milliers d’années. Il a été observé pour la première fois par un forgeron africain nommé Halale, de l'ethnie Nyiha, et plus tard, en 1930, il a été documenté par un géomètre européen connu sous le nom de William Natt.
La météorite Mbozi se trouve au sud-ouest de la colline de Marengi, à environ 15 kilomètres du centre de Songwe.

Minéralogie

Mbozi est constitué de fer météorique avec de petites inclusions de silicates. Le fer météorique a une concentration en nickel de 8 % et présente un motif de Widmanstätten.
Le rapport Germanium-Gallium est supérieur à 10, ce qui peut également être observé dans les météorites du groupe de météorites de fer IIF et dans les pallasites de la station Eagle.
Les inclusions silicatées ont une structure de noyau et de manteau en sections minces.
Le manteau est constitué de verre partiellement dévitrifié en pyroxène et plagioclase. Le noyau est constitué
de quartz.

Classification

Actuellement classée comme météorite de fer non groupée, Mbozi présente des similitudes avec les météorites de fer IIF, les pallasites de la station Eagle et quelques autres météorites de fer non groupées (par exemple, la météorite de Bocaiuva.

Météorite Mbozi en un coup d'œil

Pour exposer la météorite entière, le flanc de la colline qui l'entoure a été creusé, laissant un pilier de terre sous la météorite qui a ensuite été renforcé avec du béton pour servir de plaque de base. Les encoches irrégulières sur l'extrémité pointue ont été causées par des chasseurs de souvenirs qui découpaient des morceaux, ce qui n'était pas une tâche facile étant donné la résistance du nickel-fer dont il est fait. C'est unique en
qu'il est composé principalement de fer (90.45 pour cent) et de nickel (8.69 pour cent), avec des quantités minimes de cuivre, de soufre et de phosphore.
La météorite est un fragment de matière interplanétaire suffisamment gros pour éviter d'être complètement brûlé lorsqu'il pénètre dans l'atmosphère terrestre. Mais le fragment est suffisamment petit pour éviter d’exploser ; sur les cinq cents météorites estimées qui tombent sur terre chaque année, seulement trente pour cent frappent la terre, et moins de dix sont signalées et enregistrées.

Les gens apprécient les bijoux en météorite pour leur beauté et parce qu’ils croient que ces pierres ont des propriétés curatives. Les météorites de fer étaient également communément associées à l'équilibre et à la force, et on pensait que le nickel contenu dans ces météorites purifiait le sang de celui qui les portait.

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